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牵动特斯拉电动车的心脏台湾美琪玛

台湾美琪玛

牵动特斯拉电动车的心脏台湾美琪玛(台湾美琪玛

台湾没有电动车大厂,这家桃园乡下的工厂却在供应链扮演要角成了特斯拉动力来源。从贸易转制造再跨向服务,美琪玛一次次抢占先机靠独门能耐驱动电动车驰骋世界,走出一条活路。

行经省道台十五线从车窗向外望,绵延无尽的滨海公路串起台湾重要的工业地带。漆着红、蓝、白各色的油罐车卷起黄沙驶进位于桃园的观音工业区。这里是北台湾最大的工业区,容纳逾三百六十家厂商,超过三成是化工业者,全球化学原料大厂巴斯夫、亚洲第一大聚酯制造商远东新世纪等,都座落于此。这片紧邻台湾海峡的贫瘠土壤孕育出不少台湾之光。一九九二年成立仅六十多名员工的美琪玛国际正是其中代表。没有它,特斯拉的心脏无法运转;也因为它台湾得以在全球电动车产业扮演要角,成为日韩电池材料大厂的合作伙伴。

台湾美琪玛

美琪玛-锂电池正极的关键材料

美琪玛董事长严隆财说:我们六七年前就看到这股趋势,电池厂一定会往这三元材料方面去布局。走进美琪玛的千坪厂区,只见工厂外放着一桶桶化学原料,里头藏着长年累积的竞争力,正准备飘洋过海运送到海岸的另一端。传统化工业起家,为何如今却和高科技产业沾上边?关键就在于严隆财所提到,电动车电池正极里的三元材料:锂、镍、钴、锰。

美琪玛是目前全球最大的纯对苯二甲酸,氧化触媒供应商,作为制程中使用的催化剂,氧化触媒常用于纺织产业,而其中成分就含有钴和锰。正因为熟悉这些材料,近年电动车崛起各大车厂争相抢夺稀有金属,严隆财便抓紧趋势,发挥既有优势,投入电池三元材料开发。

工研院产业科技国际策略发展所研究经理吕学隆评论:这很难得,我们的厂商可以在供应链占据关键地位。他进一步分析,对电动车而言最重要也最昂贵的零件就是电池,占总成本约百分之四十。但电池技术掌控在日本、韩国大厂手里,美琪玛是少数能在其中扮演要角的台厂。

去年特斯拉创下近二十五万辆销售纪录,美琪玛营收、税后净利双双创下历史新高。这座位于桃园乡下的工厂,正默默牵动全球最新电动车技术的演进。

美琪玛从化工代理商到制造大厂

我们来到会客室,举目所见的四面墙上,挂满客户的感谢状、政府颁发的奖状……,记录美琪玛一路走来的轨迹,也是严隆财拚搏翻身的证明。家境清寒,父亲是搬运工,全家人跟着到处迁移找寻栖身之地,从台北城中心一路搬到城外,最后落脚在新北市三重。用三夹板阻挡风雨的矮房子,是他唯一的家。

为了减轻家里负担,师大附中毕业后他不考大学联考,跑去念台北工专三专部化工科(现台北科技大学化工系),毕业后进入南亚塑胶担任助理工程师,为日后创业铺路。

八十年代台湾纺织业蓬勃发展,聚酯纤维用量大增,严隆财很快抓住了第一次机会。眼看聚酯纤维的原料需求因此提升,台化、中美和等业者正准备扩产,他嗅到商机决定离职创业,向英国美琪玛公司代理制程中需要的氧化触媒,做起贸易生意。如同那一代的台商,生长在蕞尔岛国,脚跨出去就是海,即便一无所有却无所畏惧,遇到惊涛骇浪依然勇往直前、御海而行。即便事业快速成长,严隆财并不安于现状。美琪玛严隆财说做贸易就像浮萍,很容易受到市场波动,决定权还是掌握在原厂手里。

考量长远发展他以小搏大反过来并购英国原厂,从贸易转做制造将公司取名为美琪玛,前往泰国、印尼、马来西亚等地设厂,就近服务台湾与亚洲的客户。也因为早一步到海外拓点让他打下客户关系,逐步建立领先地位成为全球第一大氧化触媒制造商,拿下四成市占率。

美琪玛跨足科技业,打进电动车供应链

如果说创业的第一个十年严隆财凭着化工专业,跟着台湾制造业起飞;第二个十年由于科技快速演进,电池作为电动车的心脏,成为动力来源,更让他掌握第二次机会切入新事业。一位电动车产业界人士解释,电池正极的三元材料中钴的稳定性高,彷彿定海神针,让电池能长期安全充放电。

但也因为产量稀少,大约七成来自非洲刚果,开采权力握在几家大型矿业集团手中,就因为很稀缺,这些集团会分配好要卖给哪些客户,看重的都是长期关系。这也是美琪玛最大优势。过去十多年来由于生产氧化触媒需要钴,因此和上游建立稳定的采购关系,形成其他业者难以超越的门槛。

此外由于钴的交易就像期货买卖,价格波动剧烈,唯有经验老道的买家才能精准预测行情,进而赚取价差避免承受跌价损失,形同第二道门槛。掌握上游原料自然吸引客户上门。二零一二年日本户田工业便和美琪玛合资成立美户先进材料,有助于共同开拓市场,打进松下等电池大厂,成为特斯拉供应链的一份子。

即便台湾没有电动汽车厂,严隆财仍走出一条活路,让世界看见台湾的技术能量。如今电池正极材料已占美琪玛年营收六成,是最主要产品。

严隆财感叹开创市场真的很难,不是每家公司都能撑到最后,坚持到最后的才会是赢家。他坦承今年一到三月钴价大跌超过四成,连带影响产品报价恐冲击今年营收表现。加上当电动车逐渐普及售价降低,电池降价成必然趋势,也压缩材料厂获利空间。

美琪玛全方面解决方案服务

面对如此挑战他瞄准下一次机会,从制造跨足服务,不只卖产品还提供客户回收方案。大家一直讨论钴开采的问题,我们就从自己做起,做到回收再利用。工厂排出的废水里头还含有贵重的稀有金属,不仅得花钱处理,若处理不当还对环境有害。为此他开发一套处理设备回收废水里的钴,重新纯化处理再加工成材料卖给客户。如此一来每年至少可帮单一客户省下数千万,自己也减少采购成本、降低库存,更对环境有利实现三赢。

吕学隆观察这对客户来说,等于是多一道服务;对厂商来说也有利可图。严隆财说我们这行不像台积电那么高科技,要切入不会非常难。所以我们一直希望提供全方面的解决方案,带给客户价值,才可能成功。成立快三十年过去,美琪玛一次次抢占先机,靠独门能耐驱动电动车驰骋世界。

放眼未来当电池规格持续进化,技术竞赛仍看不到尽头,赛道上的选手却愈来愈多。这座眺望大海的工厂能否在台湾催生出更多可能性,带领产业前进令人期盼。

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